Bell Boeing MV-22 zachránil život pilota v operaci Odyssey Dawn

Americké ozbrojené síly ve spolupráci s vojenskými jednotkami dalších států zahájily v březnu 2011 v Libyi operaci Odyssey Dawn. Během třetího dne mezinárodní intervence byl Kenneth Harney, pilot stíhacího letounu amerického letectva, nucen katapultovat se ze svého padajícího stroje a seskočit na nepřátelské území. Okamžitá akce byla nezbytná nejen kvůli záchraně jeho života, ale také kvůli pokračování operace a vyhnutí se jakýmkoli strategickým překážkám. Kvůli časové nouzi a závažnosti situace byl nasazen nejrychlejší letoun – Bell Boeing MV-22 Osprey.

Poloha majora Harneyho byla úspěšně identifikována, ale zpravodajské informace naznačovaly, že se nepřátelské síly k jeho stanovišti rychle přibližují. Sofistikované navigační zařízení umožnilo veliteli letu okamžitě upravit trasu tak, aby maximálně ušetřil čas. Konvertoplány Osprey doletěly k sestřelenému pilotovi za pouhých 41 minut po vzletu.

Když se MV-22 Osprey dotkl země, Harney k němu v plné rychlosti zasprintoval. Vyběhl po zadní rampě, sedl si, připoutal se a dal signál palcem nahoru. Během pouhých 90 sekund letoun přistál, zajistil pilota sestřeleného stroje a opět vzlétl. Celkový čas od pádu až po záchranu byl necelé tři a půl hodiny – tak vypadá velmi úspěšná záchranná mise. Evakuace byla možná jak díky rychlosti a manévrovacím schopnostem Bell Boeing MV-22 Osprey, tak díky výcviku a provedení ze strany příslušníků Námořní pěchoty Spojených států. „Z tisíců bojových letů, které uskutečnila 28členná koalice účastnící se operace Odyssey Dawn, byl právě tento nejdůležitější.”

Odkaz na článek v Marine Corps Gazette https://mca-marines.org/wp-content/uploads/26th-MEU-at-Operation-ODYSSEY-DAWN.pdf